viernes, 11 de septiembre de 2020

LA HISTORIA MÁS COMPLETA DE MICKEY MOUSE

No pueden dejar de sorprendernos. La editorial alemana Taschen siempre nos deja con los ojos cansados tras (ad)mirar decenas de imágenes sorprendentes impresas en una calidad inigualable, además de colocar en nuestra mente un poso de conocimiento enorme por medio de textos escritos por los expertos más reputados.
En 2018 la editorial decidió unirse a lo grande al 90 cumpleaños de Mickey Mouse, quien tuvo a bien iniciar su andadura en el cine (y en la cultura pop en toda su enormidad) el 18 de noviembre de 1928, día en el que se proyectó por primera vez el cortometraje Steamboat Willie. No sería este el primer cortometraje de animación que integraba la música y los sonidos con las imágenes, pero sí que era el primero en hacerlo con un total sentido de sincronización entre ambos mundos. Tal sería la perfección a la que llegaría el estudio Disney en este aspecto que muy pronto se conocería su perfecta integración de música en el cine animado con el apelativo de "Mickey Mousing".

Pero Taschen no lo puso fácil hace un par de años, puesto que para hacerse con un ejemplar de la obra, apropiadamente titulada Walt Disney's Mickey Mouse. The Ultimate History, había que someterse a un doble esfuerzo. Económicamente hablando el desembolso era de unos más que considerables 150 €, pero es que además el lector tenía que hacerse con un toro mecánico para transportar apropiadamente el tocho de grandes dimensiones (29 x 39,5 cm para ser exactos) y más de 8 kilos de peso. Por suerte, la editorial de Benedikt Taschen piensa en todo el mundo. Con motivo de su cuarenta aniversario ha tenido a bien sacar una edición de bolsillo del mismo libro, perfectamente adaptado al tamaño de las manos humanas y a un imbatible precio de 20 €.
La edición del libro corre a cargo de Daniel Kothenschulte, experto en cine de animación que dos años antes ya nos había dejado anonadados con el también inmenso (en todos los sentidos) The Walt Disney Film Archives. The Animated Movies 1921–1968, quien en esta ocasión viene acompañado por J.B. Kaufman & David Gerstein, al teclado, y de Anna-Tina Kesser, a la guitarra a la maqueta y edición.

El resultado es un monumento al personaje más importante que ha dado el cine de animación. Un libro de consulta que no deja nada por cubrir y que se estructura en tres etapas:
  • The Golden Age: Que va desde la creación del personaje hasta principios de los años cuarenta.
  • The Silver Age: Desde la IIGM hasta mediados de los sesenta.
  • The Modern Age: Desde la muerte de Walt Disney (15 de diciembre de 1966) hasta la actualidad.
La primera de esas etapas es la que más peso tiene en el conjunto de la obra, pues en ella se establecen todas las claves para entender la fama que alcanzó el personaje en los años treinta; la cual no tenía absolutamente nada que envidiar con el resto del star system del Hollywood del momento. Es una época en la que el estudio Disney tiene que lidiar con la dura partida de Ub Iwerks, quien había dado cuerpo y movimiento al personaje en sus primeras aventuras, pero que rápidamente se recompone gracias a que el testigo recae sobre Fred Moore, uno de los animadores y diseñadores más aventajados de los estudios californianos.
Como avanzaba, el libro no deja nada atrás, desgranando la llegada y establecimiento de Mickey Mouse en el mundo de las tiras cómicas y los cómics, con importancia dentro y fuera de los EEUU (que se lo digan a los italianos); siguiendo los pasos de los primeros Mickey Mouse Clubs, en un principio controlados por el propio estudio pero pronto dejados a su libre albedrío por su crecimiento desproporcionado a lo largo de todo el país americano; o analizando los productos más míticos de la mercadotecnia relacionada con el personaje, desde los bellísimos y hoy vetustos peluches de Charlotte Clark a los icónicos relojes en los que los brazos del ratón hacen de minutero y horario (si no has tenido uno de pequeño, no has tenido infancia).

"Vale, muy bien, ¿y entonces ahora quién se va a comprar la edición enorme de este libro?" Taschen se guarda un tremendo as en la manga con la salida de la edición de bolsillo, pues no solo las tapas y el papel son de una calidad (todavía) mejor en la edición de 2018, sino que la de bolsillo no recoge tres capítulos del tocho original:
  • Unfinished Rhapsodies (The Golden Age): Recoge por primera vez en la historia dibujos conceptuales y sinopsis de decenas de cortometrajes de Mickey que no llegaron a ver la luz, dando buena cuenta de la cantidad de ideas que se ponían encima de la mesa en el estudio Disney.
  • Mickey in the Air (The Golden Age): Analiza el paso de Mickey y sus amigos (Donald Duck, Goofy, Minnie, Clara Cluck, Horace Horsecollar, Pluto y Clarabelle Cow) por las ondas radiofónicas.
  • The Simple Things: Midcentury Shorts (The Silver Age): Analiza los últimos cortometrajes de Mickey antes de la temprana muerte de Fred Moore y Walt Disney. Para mí es un capítulo esencial porque cubre, entre otros films, el cortometraje Mickey and the Seal (1948) que forma parte fundamental de mi infancia como espectador de cine de animación.
Además la edición gigante posee una cantidad mucho más elevada de imágenes y un marcapáginas de tela decorado con la reconocible cara de Mickey que servía como imagen de introducción a sus cortometrajes. Con todo la edición de bolsillo cubre con creces su cometido y hará las delicias de cualquiera, sea o no apasionado del cine de animación.

miércoles, 2 de septiembre de 2020

DEL ZOOTROPO AL PROTOZOO

Carla Protozoo es una artista que no sigue modas. Su arte es inconfundible. Es pura atracción hacia lo que no es bello, tejiendo un universo de cuerpos arrugados, ojos cansados y bocas cerradas. Pero su arte no calla. Traspasa la subcultura del fanzine y se mete de lleno en el cine comercial. Un arte que sorprende a quien lo ve por primera vez, y que fácilmente lo reconoce cuando lo ve una segunda. 

Carla Protozoo prefiere la horizontalidad a la verticalidad. Sus redes sociales dan fe de una continua performance. Se trata de ella tirada en cualquier suelo, como si se hubiera caído desde un quinto piso. Obsesión que se antoja atávica y que arrastra a propios y ajenos. 

Carla Protozoo se enfrenta a sus demonios cuando su tendencia horizontal la lleva a su cama. Dilucida sobre lo que lee y lo que ve de una forma profunda, pues en ella impactan por igual una serie documental sobre el terrorista Unabomber y una conversación con el teléfono de la esperanza de Bilbao. Todo tiene valor si se tiene la capacidad de encontrarlo.

Carla Protozoo ha publicado un libro gracias a la editorial Marli Brosgen. Pero no es un libro, es un ascensor a su mente. Una cabina unipersonal que nos lleva a un inusual proceso de selección de ideas, metamorfosis de los estímulos que recibe del mundo. Todo ello va decorado por sus grotescas figuras, que se afanan en ocupar más espacio que los textos. Espacio temporal. Las letras se quedan pegadas al córtex al primer contacto con nuestros ojos. Las ilustraciones, sin embargo, conviene mirarlas en detalle.
El libro Cinco señales que indican que un perro va a morir puede adquirirse a través de la web de la editorial Marli Brosgen a un PVP de 15 €.

jueves, 30 de julio de 2020

NOVEDAD DVD: ZIBILA Y EL PODER DE LAS RAYAS

Cada vez que la distribuidora Rita & Luca hace un anuncio nos puede la alegría. Desde hace ya unos años, esta distribuidora independiente hace lo imposible por traer animación de calidad venida de todas las partes del globo, aunque con un mayor peso producciones europeas por lógica cercanía física y cultural, para los más pequeños de la casa. Su trabajo no solo se enmarca en la distribución en DVD de largometrajes y cortometrajes, donde suman heterogeneidad en un mercado de estilos cada vez más plano, sino que también hacen estrenos en cine y tienen su propio festival con sede en Barcelona y Madrid, El meu primer festival/ Mi primer festival, al que ya nos hemos referido en alguna que otra entrada.
Zibila y el poder de las rayas es la última propuesta que Rita & Luca ha lanzado al mercado doméstico. El disco se compone de los siguientes 4 cortometrajes, ideales para niños de unos 3 años y que pueden verse en español o catalán:

  • ZIBILA (Isabelle Favez, Francia, 2019): Excelente trabajo de animación Flash, donde el colorido y el diseño de los personajes y fondos están al mismo nivel que el mensaje que transmite: chavales y chavalas, las diferencias en el físico no deben ser nunca importantes a la hora de hacer una amistad.
  • EL FONDANT DE CHOCOLATE (Benoît Chieux, Francia, 2019): Mi favorito de esta colección. Su animación stop-motion en plano hace recordar a grandes maestros de la animación de Europa del Este, como el ruso Yuri Norstein o el checo Břetislav Pojar. Cuenta con uno de los gigantes más molones que yo haya visto. El director es Benoît Chieux, cuyo trabajo artístico en los largometrajes Mia et le Migou (2008) y Tante Hilda ! (2013) ya dio que hablar hace un tiempo.
  • NO TENGO MIEDO DEL COCODRILO (Marc Riba y Anna Solanas, España, 2019): Nuestros amigos de la productora de stop-motion barcelonesa I+G Stop-Motion siguen creando obras interesantes. En este caso concreto apartan tu tendencia siniestra para narrar un divertido cuento de animales coloridos, muy en la línea de otros trabajos suyos como Grand Prix (2011) o El niño y el erizo (2016).
  • EN LAS ALTURAS (Marina Svojíková, Francia y Bélgica): De nuevo los colores inundan la pantalla, aunque esta vez gracias a las cartulinas movidas fotograma a fotograma. Su moraleja vuelve a incidir en lo absurdo de tratar a alguien mal por sus diferencias físicas. 

Podéis comprar el DVD directamente en la web de Rica & Luca, donde además encontraréis interesantísimo material didáctico que hará disfrutar a los peques de estos trabajos animados a un nivel mucho más profundo.

sábado, 18 de julio de 2020

JANA Y LA PIRULETA MÁGICA (2019): CRÍTICA

En 1939 se estrenaba en Estados Unidos el segundo largometraje de animación de su historia, Los viajes de Gulliver (Dave Fleischer, Seymour Kneitel, Grim Natwick, Roland Crandall y Tom Palmer). En ella tenía lugar unos preparativos que derivaban en uno de los casus belli más absurdos y divertidos de la historia del cine. El motivo: el padre de cada progenitor desea que se imponga en la boda la canción de su reino.
En Jana y la piruleta mágica (Lu Jinming y Zhong Yu, China, 2019) asistimos a un enfrentamiento similar, sucedido en una boda entre un zorro y una osa polar -maquillada para la ceremonia como si fuera una congénere de la raza panda-. La boda acaba en desastre, no tanto por la discusión entre los padres de los pretendientes, sino por la intromisión del cerdo GG Bond, la niña humana Jana y el roedor Conejo. Esa es solo una de las múltiples, y en algunos momentos inconexas, aventuras en las que este atípico trío se ve inmerso.

Técnicamente la película es solvente, aunque queda claramente en desventaja si la comparados con La serpiente blanca (Amp Wong y Zhao Ji, 2019), una de las más prodigiosas producciones de animación que ha dado China en toda su historia. El estudio de animación Guangdong Yongsheng Animation Co. sabe aprovechar y llevar al límite a su personaje estrella: GG Bond, un cerdo superhéroe creado en 2005 cuyas aventuras las llevan disfrutando los habitantes del enorme país asiático desde entonces, en una serie que ya suma 16 temporadas y nada menos que 5 largometrajes. Jana y la piruleta mágica es el último largometraje de esta franquicia. Pese a que en nuestro país no hemos visto nada de GG Bond en el pasado, no es algo que afecte al entendimiento por parte del espectador de la trama. Además Jana, la protagonista, es un personaje nuevo y el primer humano que hace su presencia en el mundo de fantasía de GG Bond; lo que ayuda a que nos introduzcamos en la historia desde el primer minuto. Por otro lado, el diseño de personajes pone a prueba al estudio, en cuya enorme variedad de secundarios e incidentales se atisban guiños a éxitos internacionales del cine animado reciente. El caso más flagrante es el de Conejo, cuyo diseño y personalidad es un calco de Pompón, personaje que hace las delicias de los niños y niñas que hayan visto Mascotas (Chris Renaud y Yarrow Cheney, EEUU, 2015) y, especialmente, Mascotas 2 (Chris Renaud, Jonathan del Val, EEUU, 2019).

La idea que vertebra la película es la de una adolescente que se resiste a dejar el mundo infantil de fantasía que tantas alegrías le ha dado de niña, y está representada mediante un viaje a un mundo fantástico producto de su imaginación. Es una historia que ya hemos visto en cine de animación en otras ocasiones, siendo ejemplos recientes en El parque mágico (Dylan Brown, EEUU y España, 2019), o, con un estilo y forma más pulidos, en El principito (Mark Osborne, Francia y EEUU, Francia). Mientras la historia al completo busca directamente la diversión de los espectadores más pequeños -siendo ideal para aquellos con una edad comprendida entre 5 y 8 años-, la moraleja va directa a sus padres: No privar a tus hijos de su derecho a soñar. 

Jana y la piruleta mágica se ha estrenado este viernes, 17 de julio de 2020 en las salas de cine de España, y ha sido distribuida en nuestro país por Paycom Cinema.

viernes, 17 de julio de 2020

IRUDIGILEAK: LA ILUSTRACIÓN EN BIZKAIA (1975-2019)

Kike Infame y Álex Oviedo han conformado recientemente el libro Irudigileak: ilustrazioa Bizkaian = La ilustración en Bizkaia (1975-2019), el cual hace un recorrido histórico a través de la ilustración realizada durante las últimas décadas en la provincia vasca. Como no podía ser de otro modo, el volumen viene profusamente ilustrado, dando prioridad a la imagen sobre unos textos de estilo catálogo que sirven para ensalzar un gran números de ilustradores e ilustradoras que han dejado su impronta en portadas de libros, trabajos publicitarios, pegatinas callejeras, pósters políticos, libros de textos, novelas gráficas,... y el cine de animación.
La animación no tiene una presencia determinante, pero es de agradecer que se la haya incluido. Se repasa así el trabajo realizado por profesionales del medio como Juanba Berasategi, director del largometraje Kalabaza Tripontzia (1985); o Carlos Varela, que fundará en los noventa el estudio Merlín, donde se realizarán los largometrajes Goomer (José Luis Feito y Carlos Varela) y Marco Antonio, rescate en Hong Kong (Carlos Varela y Manuel J. García, 2000). Se da también espacio al estudio Baleuko, que en 1997 logró el hito de estrenar el primer largometraje europeo realizado íntegramente en animación por ordenador: Megasónicos (Javier González de la Fuente y José Martínez Montero).

Ya en los 2000's se habla de Pedro Rivero, a quien se ha entrevistado para el libro, quien tras pasar un tiempo trabajando en Merlín decide crear su propia compañía de producción, Abrakam Estudio en 2001, donde realizará el film La crisis carnívora (2008). En estos años también surge el estudio Pitapat de los hermanos Álex y Kepa Orbe, que a pese a no lograr una gran longevidad da un cierto renombre a Kepa, quien ha continuado trabajando como freelance, realizando storyboards y fondos para otros largometrajes animados como, por ejemplo, Black is beltza (Fermín Muguruza, 2018). Por último, de forma algo más profunda se trata la trayectoria de Gorka Vázquez, quien tras pasar un tiempo realizando trabajos de encargo tan interesantes como el video promocional de la gira Por la boca vive el pez (2006-07) de Fito y Fitipaldis, pasa a dirigir tres largometrajes para Baleuko: Olentzero eta iratxoen jauntxoa (2011), The Wish Fish (codir. Iván Oneka, 2012) y El secreto de Amila (2015).
Entre las últimas páginas del volumen de Ifame y Oviedo encontramos a la productora Uniko de lñigo Gómez e lván Miñambres, responsables de proyectos tan alucinantes como Birdboy (Alberto Vázquez y Pedro Rivero, 2010), Viaje a pies (Khris Cembe, 2015) o Psiconautas, los niños olvidados (Alberto Vázquez y Pedro Rivero, 2015). Para el libro, Infame y Oviedo entrevistaron a Miñambres, quien indica que actualmente Uniko está trabajando en Unicorn Wars, su proyecto más ambicioso hasta la fecha, que será dirigido por Alberto Vázquez.


Se echa un poco en falta, quizás, que no se haya mencionado la labor pedagógica en el terreno animado que hace Begoña Vicario (Caracas, Venezuela, 1962) desde la Facultad de Bellas Artes de la UPV/EHU. Sobre todo teniendo en cuenta que Vicario fue galardonada con el Goya por su cortometraje Pregunta por mí (1996), además de ser responsable de un par de libros esenciales sobre cine de animación vasco: Breve historia del cine de animación experimental vasco (1998) y Sistiaga, el trazo vibrante (escrito con Jesús Mª Mateos, 2007). Pero que nadie me malinterprete, este es solo un apunte menor que en nada resta el trabajo de investigación que se han currado sus autores.
Por otro lado, me pareció particularmente interesante el apartado que dedican a los álbumes de cromos de la editorial bilbaina Fher, para la que cuentan con el testimonio del experto en cromos Vicente Pizarro, autor del libro ¡Anda!, la merienda... (Diábolo Ediciones, 2017). Las portadas de los álbumes de cromos dedicados a series, productoras y estudios de animación que publicó Fher siempre me han fascinado.
Sobra decir que el libro merece ser complementado con una exposición, para que buena parte de las obras que se muestran (o todas) puedan ser admiradas en plenitud. Pero bueno, aquí queda recalcado por si a algún responsable de la dipu le da por leer este viejo blog.

Libro financiado por la Diputación Foral de Bizkaia.
Idioma: Euskera/Español
PVP: 15,00€
ISBN: 978-84-7752-665-0
173 páginas.
Tapa blanda.

Puede adquirirse a través de este enlace.