miércoles, 22 de noviembre de 2017

CANDYJAM (Joan Gratz y Joanna Priestley, EEUU, 1988)

Hacer una jam session con animación y de manera algo profesional, es posible. Animando en stop-motion, en plano o no, o mediante dibujo animado, pero utilizando siempre chucherías reales, diez animadores de diversas partes del globo se pusieron a crear pequeñas y geniales piezas animadas que fueron remontadas para conformar el corto Candyjam (1988).
Las principales responsables de esta locura fueron Joan Gratz y Joanna Priestley, y el resto de animadores que colaboraron con la causa (y que fijo que se atiborraron de dulces durante el proceso) fueron David Anderson (England), Karen Aqua (USA), Craig Bartlett (USA), Elizabeth Buttler (USA), Paul Driessen (Holland), Tom Gasek (USA),  Christine Panushka (USA) y Marv Newland (Canada). Vamos, una plantilla que ya la quisieran muchos estudios de animación.



En el corto además vemos como Gratz ya daba una pista de su siguiente y absolutamente maravilloso Mona Lisa descending a staircase (1992), que acabaría galardonándola con un Oscar.
Joanna Priestley en pleno proceso de animación stop-motion de chucherías en plano.

martes, 21 de noviembre de 2017

CRAPSTON VILLAS, o hacer del mal gusto algo entretenido

Hace unos días, el bueno de Frunobulax me picaba inocentemente con un mensaje de Facebook en el que me preguntaba si había visto al completo la serie Crapston Villas, compartiendo en el mismo el capítulo primero doblado al español.
Hasta ese momento solo había visto de ella algún vídeo suelto por YouTube, y no le acababa de encontrar la gracia. Pero tener todos los capítulos online -aunque con una calidad un poco pobre, todo hay que decirlo-, suponía una buena ocasión para darle una segunda oportunidad. Pues bien, puedo decir que me he pimplado en pocos días los 20 capítulos de sus dos temporadas, y me ha gustado tanto que me han sabido a poco.



Este show, una sátira de la vida un barrio marginal de Londres, en concreto en el apartamento de edificios Crapston Villas situado en el código postal ficticio SE69, fue producido y emitido a mediados de los noventa por Channel 4, una de de las pocas cadenas del mundo mundial en apostar de manera plena por la animación para adultos. De hecho, fueron también los que dieron uno de los empujones definitivos a Aardman al encargarles las Conversation Pieces.

En la versión original, los personajes toman prestadas las voces de actores y comediantes famosos de la televisión británica, tales como Jane Horrocks, John Thomson, Alistair McGowan, Morwenna Banks, Felix Dexter, Lesley Sharp, Liz Smith y Alison Steadman.

En cuanto a la animación, propiamente dicha, fue realizada por Splitting Image Productions, empresa creada para facturar la también subversiva y mucho más trascendental serie de guiñoles grotescos Splitting Image -que seguro que alguno de los que lee esto recuerda incluso los homólogos que el Canal + trajo a España de los noventa en el espacio llamado Las noticias del guiñol-. El caso es que Splitting Image Prod. influyó también sobremanera en el bizarro diseño de personajes, destacando sus cabezas y bocas enormes que resultan ser, a la larga, un acierto interpretativo.
La animación es alocada en todo momento, pero con todo resulta creíble y agradable a la vista. No tanto el contenido propio de la serie, donde es raro el capítulo en el que uno de los protagonistas no vomite, sude a chorros o le salga espuma por la boca (en uno de los episodios una pareja incluso llega a degustar, por accidente, un repulsivo vómito de gato). He de reconocer que el enfrentarme a la serie me costó al principio, pues es una enorme oda a lo escatológico, lo purulento, lo zafio y lo rancio, pero una vez que entras en el juego, y empiezas a encariñarte con alguno de los personajes, la cosa mejora bastante.

Eso sí, antes de verla es inevitable lavarse a fondo el cerebro para quitarse de encima toda la moralina políticamente correcta que nos constriñe estos días. Lo más burdo del ser humano como el maltrato verbal, los estereotipos, el racismo, los vicios, etc... forman parte esencial del ADN de la serie. Y todo ello surge, curiosamente, de una de las mentes creativas de Peppa Pig: Sarah Ann Kennedy.
Si rascamos en la superficie del show encontraremos a personajes femeninos más interesantes que sus homólogos masculinos. Además las reacciones de las mujeres en la serie son extremas y alocadas, lo que supone una novedad importante en cuanto al papel de los roles de la mujer en un terreno animado donde, comúnmente, son el contrapunto racional al absurdo de los personajes masculinos: Lois vs Peter (Padre de familia), Marge vs Homer (Los Simpsons), Muriel vs Thurgood (The Pj's), Wilma vs Pedro (Los Picapiedra)... Un interesante punto de vista en el que ahonda la propia Kennedy en un artículo del blog Animation Studies.

La serie termina de una forma abrupta, sin culminar ninguna de las muchas tramas que deja abiertas (tantas como personajes hay en el show), lo que da a entender que la cancelación de la serie fue una decisión tomada bastante a las bravas.

En formato doméstico, en el Reino Unido salieron tres DVDs que incluyen la totalidad de episodios y en Estados Unidos también salió en DVD la primera temporada, que fue distribuida nada menos que por Troma Entertainment. No me extraña nada que los padres de Toxie fueran fans de la serie.

lunes, 20 de noviembre de 2017

LEGO ADVENTURES IN THE CITY (Rogier Wieland, Holanda, 2015)

Los cortometrajes de animación stop-motion realizados con piezas de Lego me pirran. Aclaro, solo me flipan los cortos de piezas de Lego animados con cierta profesionalidad, porque se ve cada cosa por YouTube que es para arrancarse los ojos... El caso es que entre el vasto océano de cortos amateurs de niños, adolencentes y adultos (Adult Fans Of Lego -AFOL- en jerga leguística), se pueden encontrar algunas joyas de la animación que miran a los ojos a otros cortos realizados mediante dibujos animados, puppets o recortables.

Una selección de los diez cortometrajes protagonizados por las "dichosas" piezas de Lego que considero imprescindibles la dejé por escrito, en papel, en el número 5 del fanzine Puppets & Clay; número que tenía como tema central este submundo de los brickfilms. Y digo dichosas con amor y odio al mismo tiempo, pues ayer estuve jugando con mi hijo y una p___ pieza acabó siendo pisada por mis pies descalzos... El caso es que el doloroso incidente hizo que pasara toda mi vida por delante y que recordara el cortometraje Lego Adventures in the City, que no solo incluí en mencionada lista sino que también fue seleccionado en la segunda edición del Stop Motion Barcelona SFF.


jueves, 16 de noviembre de 2017

CLAYFIGHTER, plastilina en la Super Nintendo

El número 16 de la mítica y longeva revista Nintendo Acción llegaba en 1993 con una portada flipante, en la que una especie de simio estiraba hasta el absurdo a un rival amarillento al que se le salían los ojos de las órbitas. Se trataba del videojuego ClayFighter, que prometía "revolucionar los juegos de lucha".
En pleno apogeo con Sega por la supremacía consolera, Nintendo llenaba la revista con propaganda del tipo "La superioridad está en Nintendo, lo demás son palabras" y apostaba por juegos que solo podían ser jugados en su consola. Tal es el caso de ClayFighter, que fue desarrollado por Interplay para la empresa de Mario -aunque un año después acabó también entrando en el catálogo de la gobernada por Sonic- aplicando la "novedosa" técnica de la Claymation. Novedosa, como dice el artículo, más que nada en la aplicación al terreno del videojuego, pues claymation se llevaba usando en el cine desde la época de Segundo de Chomón.

Traigo hoy un escaneo del artículo principal sobre el videojuego aparecido en la mencionada revista, donde encontraréis una estupendas fotos de detrás de las cámaras. 
El videojuego fue de un éxito tal que en 1995 salió su segunda parte ClayFighter 2: Judgment Clay, en claro guiño a la secuela de Terminator, y en 1997 llegaría para Nintendo64 su tercera y última entrega ClayFighter 63⅓, dando ahora golpecitos cómplices con el codo a la saga cinematográfica Agárralo como puedas.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

PASAJES PERDIDOS DE LA HISTORIA DEL STOP-MOTION

Realizado por Pedro Toro para el número 1 del fanzine Puppets & Clay.